NBER:哪些领域的学术论文能保持长期生命力 | 唧唧堂论文解析
发布时间:2017/7/7 11:16:46 浏览次数:155
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  本文是针对论文《不同研究领域学术论文的生命周期(The Life Cycle of Scholarly Articles across Fields of Research)》的一篇解析,该论文于2017年5月发表于《美国国家经济研究局工作报告(NBER)》上,研究作者包括Sebastian Galiani和Ramiro H. Gálvez。
  编者感悟:本文使用模型较简单,也就用了分位数回归,但是其文章思路和研究角度比较独特。特别是采集数据时我认为有点类似大数据思维,即目前学术研究中的新现象:利用大数据和具体学科结合的研究,就像现在比较热门的用城市灯光研究城市集群发展的状况。因此,这篇文章在这方面可以给我们一些启示。
  一、研究背景和问题提出
  知识的传播和创造是学术界和政策制定者比较关注的一个议题,因为它被认为是经济增长和繁荣的主要动力,当知识缩小到科学知识这一范围内,引文(知识的引用)就成为知识传播的一个重要形式。另外,引文数量也可以成为评估研究人员和研究机构影响力的一个重要指标,虽然这一指标略有争议,比如反对者认为这一指标会被操纵。引文数量作为文献计量指标被广泛使用的另一个原因就是它比较容易计算,比如目前比较流行的两个指标Hirsch’s h-index(h指数)、期刊影响因子。但是由于论文引用行为是一个复杂的现象,它可能受近期某些热点问题以及发表时间长短影响,比如引用通货膨胀现象,当前引文越来越被普遍使用。本文基于这些问题研究学术论文的生命周期,并从不同研究领域去分析。
  二、数据来源
  本文选择12个研究领域(天文与天体物理学,生物化学,生物学,经济学,金融学,数学,医学,物理学,政治学,心理学,社会学和统计学),每个研究领域选择5个著名的期刊,但不考虑跨学科期刊。
 我们从Thomson Reuters的Web of Science(WoS)下载了1980年至2004年发表的所有研究文章的数据,数据包括其标题、作者、出版日期、期刊卷和总WOS引用数。在这些数据中进行抽样,一方面将发布日期分为五年组(如1980-1984、1985-1989、1990-1994,等等),以消除引用通货膨胀的影响,另一方面基于总WOS引用数分布的十分位数来衡量文章的重要程度,从中选取发表比较成功的文章。最终保留了1985年至2000年间发表的文章,共计59,707项数据,对筛选后的代表性文章,采用截止2015年底的Google引用数据来分析。
  三、研究过程及结果
  本文研究过程主要分为两大步骤:一是对所有代表性数据进行描述性统计分析以及时间序列趋势分析;二是采用分位数回归,拟合不同研究领域文章引用的变化趋势,即生命周期。
首先是,对所有代表性数据按照不同研究领域进行描述性统计分析(包括总引用数、均值、分位数、中位数、标准差等),并绘制柱形图——不同领域的发表2年后、5年后的文章总引用数与发表15年后所有文章引用数的比重,结果表明不同领域文章的动态差异很大,特别是总引用数很高的学科(经济学,金融学等),在发表2年内、5年内的比重却很小,这说明部分领域文章成功的一个重要因素是它们被引用较长的时间,而不是在出版后不久就引起大量引用。
  其次,对1985-1989年、1995-1999年的两组文章,按照不同研究领域拟合其15年间引用量的年度变化趋势,结果如下图(蓝色实线:1985-1989年文章的引用量均值;蓝色虚线:1985-1989年文章的引用量中位值;红色实线:1995-1999年文章的引用量均值;红色虚线:1995-1999年文章的引用量中位值)。


  最后,采用OLS回归、分位数回归(可以控制引用通胀)等,以研究文章的年龄(即发表时间-基准时间)为因变量,以时间指示变量、年份变量等为虚拟变量,并引入分位数参数,根据结果来拟合不同研究领域文章的生命周期曲线,结果如下图(红线:分位数为0.85;蓝线:分位数为0.95)。


  四、结论
  上述分析,结果表明:
  (1)不同领域研究文章的生命周期确实具有差异性;
  (2)社会科学如经济学,政治学和社会学等都有更长的生命周期,每年的文章引用时间将会比其他学科高出一个百分点,然后逐渐下降。 数学和统计学文章显示出类似的模式,尽管每年的引用次数远低于社会科学;
  (3)天文和天体物理学,生物化学,生物学,医学和物理学等学科文章引用主要集中在发表的前几年内。除此之外,另一个容易被忽略的因素也会影响引文数量——文章的出版时间,不同领域文章的出版时间也有差异性,如商业/经济学通常需要18个月,物理学10个月,化学6个月等等,这有待未来进一步研究。
Reference:
Galiani S, Gálvez R H., The Life Cycle of Scholarly Articles Across Fields of Research (May 2017). NBER Working Paper No. 23447. Available at NBER: http://www.nber.org/papers/w23447
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